ดาวหางวิ่งเฉียดดาวอังคาร

ดาวหางวิ่งเฉียดดาวอังคาร

สถาบันวิจัยดาราศาสตร์แห่งชาติ (องค์การมหาชน) กระทรวงวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี ใช้กล้องโทรทรรศน์ทางไกลอัตโนมัติซีกฟ้าใต้ของไทยที่ชิลี บันทึกภาพดาวหางไซดิงสปริงก่อนและหลังเฉียดเข้าใกล้ดาวอังคาร แรงโน้มถ่วงของดาวอังคารทำให้วงโคจรและคาบการโคจรเปลี่ยนแปลงไป จากที่เคยใช้เวลาหลายพันล้านปีในการโคจรหนึ่งรอบ เหลือเพียงอีกไม่กี่ล้านปีดาวหางดวงนี้ก็จะกลับเข้ามายังระบบสุริยะชั้นในอีกครั้ง

นายมติพล ตั้งมติธรรม เจ้าหน้าที่สารสนเทศดาราศาสตร์ สถาบันวิจัยดาราศาสตร์แห่งชาติ เปิดเผยว่าเวลาประมาณ 01.28 น. ของวันที่ 20 ตุลาคม 2557 ตามเวลาประเทศไทย ดาวหางไซดิงสปริงได้เฉียดเข้าใกล้ดาวอังคารที่สุดที่ระยะห่างเพียง 139,500 กิโลเมตร ด้วยความเร็ว 56 กิโลเมตรต่อวินาที

 

 

จึงทำการบันทึกภาพของดาวหาง Siding Spring C/2013 A1 ด้วยกล้องโทรทรรศน์ทางไกลอัตโนมัติซีกฟ้าใต้ของไทยซึ่งตั้งอยู่ในประเทศชิลี จากการสั่งงานผ่านระบบอินเทอร์เน็ต ในช่วงเวลาก่อนหน้าและหลังจากที่ดาวหางได้เฉียดผ่านดาวอังคาร

ดาวหาง Siding Spring มีชื่อทางการว่า C/2013 A1 ถูกค้นพบเมื่อวันที่ 3 มกราคม 2556 โดยหอดูดาว Siding Spring กำเนิดมาจากส่วนของเมฆออร์ตซึ่งถือกำเนิดมาพร้อมกับระบบสุริยะเมื่อประมาณสี่พันล้านปีที่แล้ว

ดาวหางนี้ใช้เวลานับล้านปี ค่อย ๆ เดินทางเข้ามาสู่ระบบสุริยะชั้นใน จนในเวลาไม่ถึงสามปีที่ผ่านมาดาวหางนี้ได้สัมผัสกับความร้อนจากดวงอาทิตย์อย่างแท้จริง เนื่องจากดาวหางนี้อยู่ในห้วงอวกาศลึกมาตั้งแต่เมื่อหลายล้านปีที่แล้ว องค์ประกอบของดาวหางจึงเปรียบเสมือนได้กับแคปซูลกาลเวลาที่บันทึกองค์ประกอบดั้งเดิมของระบบสุริยะดึกดำบรรพ์เอาไว้ การศึกษาองค์ประกอบของดาวหางจึงช่วยให้เราสามารถศึกษาต้นกำเนิดของระบบสุริยะได้

ดาวหางไซดิงสปริงโคจรเข้าใกล้ดาวอังคารมากที่สุดในวันที่ 20 ตุลาคม 2557 เวลาประมาณ 01.28 น. ตามเวลาในประเทศ ที่ระยะห่างเพียง 139,500 กิโลเมตร เป็นระยะทางที่ใกล้กว่าครึ่งหนึ่งของระยะทางจากโลกถึงดวงจันทร์ และใกล้กว่า 1 ใน 16 ของระยะทางที่ดาวหางเล็กเซลส์เคยเฉียดใกล้โลกมากที่สุด เป็นระยะที่ใกล้มากพอที่แก๊สและฝุ่นบริเวณด้านนอกสุดของชั้นบรรยากาศดาวหาง หรือโคม่าของดาวหางจะมีปฏิสัมพันธ์กับชั้นบรรยากาศของดาวอังคาร

ฝุ่นละอองที่ประกอบเป็นหางของดาวหางบางส่วนอาจตกลงบนพื้นผิวของดาวอังคาร ที่อาจสามารถสังเกตเห็นได้เป็นฝนดาวตกโดยหุ่นยนต์สำรวจอวกาศ Opportunity และ Curiosity และนักดาราศาสตร์ทั่วทุกมุมโลกก็กำลังจับตาดูเพื่อศึกษาดาวหางดวงนี้ คาดว่าจะมีการรายงานการค้นพบเบื้องต้นในอีกไม่กี่วันข้างหน้า

อย่างไรก็ตาม แม้ว่าครั้งนี้เป็นครั้งแรกที่ดาวหางดวงนี้ได้เข้ามายังระบบสุริยะชั้นใน แต่หลังจากที่ดาวหางไซดิงสปริงได้เฉียดเข้าใกล้ดาวอังคารแล้ว แรงโน้มถ่วงของดาวอังคารจะมีผลทำให้วงโคจรและคาบการโคจรของดาวหางเปลี่ยนแปลงไป จากที่เคยใช้เวลาหลายพันล้านปีในการโคจรหนึ่งรอบ เหลือเพียงอีกไม่กี่ล้านปีดาวหางดวงนี้ก็จะกลับเข้ามายังระบบสุริยะชั้นในอีกครั้ง